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SCIencextrA

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Les poissons volaient avant les oiseaux!

Les poissons volaient avant les oiseaux!

Vous connaissez tous ces « poissons-volant », probablement depuis vos lectures de Tintin. Ces poissons étonnants ne datent pas d'hier. Le plus vieux fossile de poisson volant (qui fait cela pour échapper à ses prédateurs) vient d'être trouvé. On a estimé l'âge de cet animal à … 240 millions d'années ! C'est bien avant l'extinction des dinosaures et l'apparition des oiseaux. 

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On a surnommé cet animal Potanichthys xingyiensi. Il vivait durant le Triassique, entre 235 millions et 242 millions d'années, soit 50 millions d'années avant le Jurassique et ses dinosaures. On peut donc dire que les poissons volaient environ 80 millions d'années avant les oiseaux (qui sont supposés être les descendants de dinosaures à plumes). Les poissons volants de notre époque vivent dans les mers tropicales et subtropicales et continuent de voler/planer à plus de 60 km/h sur des centaines de mètres. Ils échappent ainsi aux dauphins, poulpes ou gros poissons. 

Le poisson fossilisé faisait 15 cm de long et disposaient de 4 ailes : deux grandes, qui sont des ailerons pectoraux adaptés et une paire d'ailes auxiliaires plus courte sans compter la queue en fourche qui devait servir à se propulser en dehors de l'eau.

http://www.sur-la-toile.com